Tuesday, July 6, 2010

Change and Cloud

One of the most sensitive issues that require considerable effort when adopting not only new technologies but in general new ways of doing things is change management. Cloud Computing is not the exception. It has been talked extensively about Cloud Computing inhibitors such as security, portability, vendor viability, etc. however change management has been somehow forgotten by Cloud evangelizers that in an effort to convince us of the benefits of the new model forget that implementing Cloud takes a radical change in the way clients operate not only their technical areas but even more important is that in order to get the true benefits of this paradigm it is necessary to permeate this paradigm to the business areas where many times resistance to change is higher especially if this comes from the technical areas.
According to Chip & Dan Heath in his latest publication ¨Switch: How to Change Things When Change Is Hard" there are three key aspects to be considered regarding change that the authors call: The Rider, The Elephant and The Road. My understanding of each of them as follows:
·         First of all you need to “Direct the Rider”. You need to identify what the authors call the ¨ Bright Spots ", which is to say those (organizations/ individuals) who have handled change successfully so,  taking these “Bright Spots” as a model you need to prescribe the actions to get to that ¨ final destination ¨.
·         Second you need to “Motivate the Elephant” (to move ahead obviously). This is the motivation your organization needs in order to undertake change. Figuring out this motivation is important, however equally important in order to encourage your organization is to present change in small increments so that your organization feels they are making progress
·         Finally you should “Shape the Path”, which is to say generate an appropriate environment to encourage the desired behavior, form habits of these behaviors and finely propagate change.
Based on these three principles lets think how to promote the shift to Cloud Computing in your organization:
Directing the Rider. As described in one of my previous posts (“My initial thoughts on cloud computing”) there are three types of cloud applications: SaaS (Software as a Service), PaaS (Platform as a Service) and IaaS (Infrastructure as a Service). Many of the so called "success stories" in this field fall into the SaaS category. Traditionally small to midsize businesses requirements regarding collaboration are fairly covered with some of the traditional email systems and best case scenario with rustic collaboration tools. So the “Bright Spots” are precisely those companies that have dropped these rustic e-mail & collaboration tools and adopted cloud type tools as Microsoft BPOS or Google Apps.
Motivating the Elephant. Having defined the objective the next step would be to keep your organization encouraged to change. Train and inform your users about new features of the newly “acquired” collaboration software, emphasize the advantages regarding collaboration and mobility (the latter is always appreciated by users). Do not forget to encourage your stakeholders by showing in the simplest way the produced savings out of this initiative. Invest some time to figure out how to show critical aspects such as improvements in productivity, this approach will keep the elephant motivated.
Shaping the Path. To really reach the benefits of cloud collaboration and communication tools it is necessary to create the right environment which means that once you have shown your users the advantages of mobility for instance you should encourage them to take advantage of it by promoting working from home as an alternative for employees who do not require being physically in your office. Encourage the use of PDAs among executives of your company.
In another vein do not forget to show a clear path for adoption of cloud in your company, now that your stakeholders are confident about the “new” model and that they have felt some of the benefits it can bring to the company you can leverage the momentum to start migrating other apps such as Mission Critical apps, do you really have to have an on-premise  payroll, accounting, inventory or billing system?, should you have a on-premise CRM system to support your company’s sales force and marketing efforts?, in light of the previous exercise perhaps the answers is: no, we don’t need that. Finally do not forget that at this point in time you will have put the “change machine” to work in your favor.

Sunday, July 4, 2010

Cambio y Cloud

Uno de los temas más delicados que requieren un esfuerzo considerable cuando se adoptan no solo nuevas tecnologías sino en general nuevas formas de hacer las cosas es el manejo del cambio. Cloud Computing no es una excepción. Se ha hablado extensamente de temas inhibidores de Cloud Computing como seguridad, portabilidad, viabilidad del proveedor, etc. sin embargo me parece que el tema de manejo de cambio ha sido un poco olvidado por los evangelizadores de cloud que en su afán de convencernos de los beneficios del nuevo modelo olvidan que adoptar cloud conlleva un cambio radical en la forma de operar no solo las áreas de técnicas sino mucho más importante es  que para obtener los verdaderos beneficios de cloud es necesario permear este paradigma a las áreas de negocio en donde muchas veces la resistencia al  cambio es mayor especialmente si  este viene de las áreas técnicas.
De acuerdo a Chip & Dan Heath en su más reciente publicación ¨Switch: How to change things when change is hard” existen tres  aspectos fundamentales a considerar ante el cambio que los autores llaman: el jinete, elefante y el camino. A continuación mí entender de cada uno de ellos:
·         Al jinete es necesario dirigirlo, identificar lo que los autores llaman los ¨puntos brillantes¨, es decir aquellos que han llevado a cabo el cambio en forma exitosa, y teniendo estos como el modelo a seguir prescribir las acciones criticas para llegar a ese ¨destino final¨.
·         Al elefante es necesario motivarlo, es decir es la motivación que su organización necesita para emprender el cambio. Encontrar esta motivación es importante sin embargo igualmente importante para no desmotivar a su organización es el presentar el cambio en pequeños incrementos de forma tal que su organización sienta se está avanzando en el proyecto.
·         Finalmente es necesario ¨definir el camino¨,  es decir, generar un ambiente apropiado que fomente la conducta deseada, formar hábitos de estas conductas y finamente propagar el cambio.
Basado en estos tres principios pensemos en términos como promover el cambio hacia cloud computing en su empresa:
Dirigiendo al jinete.  Describí en uno de mis anteriores post (Mis primeras reflexiones sobre cloud computing) que cloud consta de tres principales modalidades: SaaS (Software as a Service),  PaaS (Platform as a Service) e IaaS (Infrastructure as a Service).  Muchos de los así reportados “casos de éxito” en el mercado caen dentro de la modalidad de SaaS. Tradicionalmente en empresas pequeñas a medianas la necesidad de colaboración es medianamente cubierta con  alguno de los sistemas tradicionales de correo electrónico y en el mejor de los casos herramientas rusticas de colaboración.  Los ¨puntos brillantes¨ son precisamente aquellas compañías que han dejado de lado estas herramientas rusticas de colaboración y correo electrónico a favor de herramientas tipo cloud como Google Apps o bien Microsoft BPOS.
Motivando el elefante. Una vez definido el objetivo mantenga a su organización motivada. Entrene a e informe a sus usuarios sobre las nuevas características del software de colaboración
 “adquirido”,  enfatice las ventajas en colaboración y sobre todo movilidad (este último aspecto siempre es apreciado por los usuarios). No olvide motivar a su cuerpo directivo mostrando en una forma sencilla los ahorros producidos y es importante que invierta algún tiempo en mostrar las mejoras en productividad, esto mantendrá motivado al elefante en todas sus partes.
Definiendo el camino.  Para realmente apreciar las ventajas de herramientas de colaboración y comunicación tipo cloud es necesario crear el ambiente propicio, es decir, una vez que ha mostrado a sus usuarios las ventajas en movilidad de las nuevas herramientas estimule a sus usuarios a aprovecharlas,  fomente el trabajo desde casa como alternativa para aquellos empleados que no requieren estar físicamente en su oficina. Fomente el uso de PDAs entre los ejecutivos de su empresa.
En otro orden de ideas no olvide mostrar una ruta clara de adopción de cloud en su empresa, ahora que su cuerpo directivo confía en el modelo y ha palpado los beneficios comience a planear la migración de aplicaciones de ¨misión critica¨, ¿realmente debe tener una sistema de nómina, contabilidad, inventarios, facturación hospedados en sus servidores?, ¿debe contar con un sistema de CRM en sitio para soportar su fuerza de venta y sus esfuerzos de mercadeo?, a la luz del ejercicio anterior tal vez la respuesta sea obviamente negativa. Finalmente no olvide que a este punto usted ya habrá puesto la “maquina del cambio” a trabajar en su favor.

Sunday, March 21, 2010

Web 2.0: The Quiet Revolution

 The article “The Failure to Measure Innovation”  made me reflect on the role that Information Technology (IT) has recently taken, not only in the business arena but also on the  personal level, especially regarding the so-called  Web 2.0  Revolution that  has made an impact into different aspects of our daily life.  As outlined by Gates and his colleagues in the article, we tend to establish sheer economic metrics to technological developments, but the impact of the latest technological innovations (particularly Web 2.0) goes beyond the economic realm.

To begin this discussion, lets think for a moment how our life was 15 years ago: the Internet was just starting to be recognized as a promising communication channel for businesses, electronic mail (email) was an emerging communication tool within large corporations, people still attended movie theaters, cellular telephones were of a size that could also have functioned as a weapon, and obviously the concept of Personal Digital Assistant (PDA)  such as the iPhone and Blackberry. did not exist. The first commercial digital cameras saw the light in 1994-1995, weighing nearly one pound, and were quite simply a technological curiosity that deserved only contempt from many true photography professionals and amateurs. The newspaper was still the primary communication channel with perhaps more authority in the media industry, and printing technology, invented by Gutenberg in 1440, remained the only means for writers to publish their works. The compact disc (CD) provided a new way to play music and became the ¨modern” choice over old technology.

Today our reality is a “little” different. The ubiquity of the Internet enables ongoing communication through multiple channels including email, Instant Messaging (IM), IP telephony (like Skype) and other online channels have allowed the development of social networks like FaceBook and LinkedIn. This also includes Web logs (Blogs) that allow us to disseminate more elaborate information in a kind of “online diary” (like Google Blogger which I use). All this means ongoing communication and collaboration without boundaries and/or physical limitations; indeed, I would say that they are precisely these types of tools that have accelerated the so-called “flattening” of trade barriers to the level of industries, geographies and even social, topics masterfully treated by Thomas L. Friedman in his book The World is Flat.

In another vein, telephony has changed significantly not only to make way for mobile telephony (which in recent years has surpassed fixed telephony) but to open up a world of possibilities for mobile communication applications such as location services, texting, IMing and others that allow us to keep communication channels permanently opened not only from your laptops but from any PDA. A typical application of PDAs is the Global Positioning System (GPS) which allows drivers not just to get to their destinations but also suggests other useful information. With Google Maps Navigation, it is possible to simply ask the device ¨Take me to the nearest Chinese restaurant.¨ Moreover, you can actually take a street-level look to see where you are going. Could we imagine 15 years ago the technology that allows us to experience this? Has it occurred to us than our colleagues in the office can know our exact location at all times, thereby streamlining our customer visits? How can we measure the economic impact of these “small ¨ innovations?

The impact of “iTunes + iPod” on music have revolutionized not only the industry itself by creating an entirely new business model, but it has also changed many aspects of our personal lives; 15 years ago we primarily listened to music in our home. Today, armed with an iPod we can enjoy our personal music in the car or while we exercise, or perform any other activity that does not require at least 100% of our auditory sense.  And do not forget that iPods provide another important Web 2.0 communication channel: the Podcast.  Podcasts cover various functions that I classify into three categories: those that inform, those that entertain, and those that educate. The capability to play these anytime and anywhere  represent self-education, training and learning opportunities that we could hardly measure in economic terms. Again the question and challenge is: how to measure the true economic impact of these "small ¨ innovations?

Finally, another industry that is changing substantially is the Print Media (newspapers, books, magazines). Precisely because of this change allows me to express my ideas in this paper and potentially reach an interested audience. The “Blog Movement” is not a new phenomenon; however, thanks to the explosion of this movement, individuals (whether amateur or professional), corporations and the entire media are using blogs as an alternative to print media. Allowing a public means of expression and the ability to reach millions of potential readers is a huge incentive for millions of individuals and organizations to use this channel. There are agencies like Technorati that are organizing the so-called blogosphere, though there are not currently (and perhaps should not exist) regulations that attempt this.

In many cases blogs have been the base to create online communities that enable individuals with similar interests to interact. There are some communities that include what I call “added functionality” like Flickr that serves as a photo storage and manipulation tool, but whose ultimate goal is to connect individuals with a common interest. Another, YouTube is used to store online videos; however, its ultimate goal is to communicate through a visual medium that can be replied to with a text answer or  with a “video response.” It’s important to note that large, medium and small corporations have turned to YouTube to create online communities in order to promote their products.

The practice of journalism as it has been up to now obviously has not lost value. However, big media corporations should realize that the channel has changed and that this new channel allows small fish to challenge the big ones given the low entry barriers, and that anyone armed with intelligence and communication skills can reach an audience that was, 15 short years ago, only possible for big media companies.
There are many more Web 2.0 innovations that will definitely have an important impact on our society. An obvious one is Twitter that I’m planning to write about in the near future. I believe that in order to make my point, the above examples are sufficient. The world has dramatically changed in the last 15 years right before our eyes, and the interesting thing is that not one has brought disruption to our everyday life. Perhaps that's why we insist on measuring these great innovations in economic terms (the industrial way). Web 2.0 has already transformed our society and I think the best is yet to come.

Thursday, March 18, 2010

WEB 2.0 LA CALLADA REVOLUCIÓN.

El artículo ¨Fallas en métricas de innovación¨  me llevo a reflexionar en el  rol que ha tomado  la tecnología de información no sólo en el ámbito empresarial (en donde debutó hace ya algunas décadas) sino en el ámbito personal y más aún como la revolución Web 2.0 ha impactado diferentes aspectos de nuestra cotidianidad. Como bien lo esboza Gates y sus colaboradores en el artículo tendemos a establecer métricas meramente económicas al desarrollo tecnológico sin embargo el impacto de las más recientes innovaciones tecnológicas (particularmente Web 2.0)  va mucho más allá del ámbito económico.

Para comenzar esta reflexión pensemos por un momento en cómo eran nuestro días 15 años atrás:  Internet comenzaba apenas a ser reconocido como un posible canal comercial de comunicación, el correo electrónico era una incipiente herramienta de comunicación al interior de las grandes corporaciones, la gente aún asistía a las salas de cine, los teléfonos celulares eran de un tamaño que podían tener también la función de arma blanca y evidentemente el concepto de PDA (Personal Digital Assistant) como iPhones, Blackberrys, etc. aún no existía, las primera cámaras digitales comerciales vieron la luz en 1994-1995, pesaban casi medio kilogramo (1 libra) y eran simple y sencillamente una curiosidad tecnológica que merecían sólo el desprecio de los verdaderos aficionados y profesionales de la fotografía. Y ni hablar de los periódicos, éstos eran aún el canal de comunicación con quizá más autoridad en el medio y su distribución era impresionante. La tecnología de la imprenta inventada por Gutenberg en 1440 seguía siendo el único medio para escritores o aspirantes para publicar sus trabajos. Los ¨Discos Compactos¨ eran la sensación como el medio ideal para reproducir música y como la alternativa ¨moderna¨ al viejo acetato.

Hoy día la realidad es ¨un poco¨ diferente. Para comenzar la ubiquidad de Internet permite la comunicación permanente a través de múltiples canales como correo electrónico, IM (Instant Messaging), Telefonía IP (v. g. Skype) así como algunos otros medios que han permitidos el desarrollo de redes sociales como FaceBook, LinkedIn  y algunos más que nos permiten difundir información más elaborada  tipo bitácora (Google Blogger que yo uso para publicar mis comentarios es un buen ejemplo).  Esto significa comunicación y colaboración permanente sin fronteras, sin limitaciones físicas, más aún  yo diría que es precisamente este tipo de herramientas lo que ha acelerado el proceso de ¨aplanamiento¨  de las barreras comerciales tanto a niveles de industrias, geografías y más aún a nivel de condiciones sociales, tema magistralmente planteado por Thomas L. Friedman en su libro  The World is Flat.

En otro orden de ideas la telefonía ha cambiado significativamente no solo para dar paso a la telefonía móvil (que por cierto en los últimos años a superado en usuarios a la telefonía fija) sino para abrir un mundo de posibilidades de comunicación móvil como servicios de localización, texting, IM Messaging y otras aplicaciones similares que permiten mantener un canal permanente de comunicación abierto no solo desde la computadora sino desde cualquier PDA. Otra aplicación típica de las PDA son los GPS (Global Positioning System) que permiten no únicamente guiar a los conductores a sus destinos sino sugerir rutas de acuerdo al tráfico, sugerir lugares de esparcimiento cercanos a la posición actual, incluso por ejemplo con Google Maps Navigation es posible simple y sencillamente pedirle al aparato ¨llévame al restaurante de comida china más cercano¨ o  incluso consultar vistas (reales) a nivel de calle, ¿quién puede perderse así?. ¿Podíamos hace 15 años imaginar llegar a cualquier ciudad desconocida y armados únicamente con nuestro  teléfono celular contar con el mismo conocimiento que el más experimentado de los taxistas locales?, ¿O se nos hubiese ocurrido que cualquiera de nuestros colaboradores en la oficina podría saber el lugar donde nos encontramos en todo momento para de esta forma hacer más eficientes nuestras visitas a clientes?  ¿Cómo medir el impacto económico de estas ¨pequeñas¨ innovaciones?

El impacto de iTunes + iPod en la música no solo ha revolucionado la industria misma creando un modelo de negocio totalmente nuevo sino ha cambiado también muchos aspectos de nuestra vida personal, hace 15 años escuchábamos música primordialmente en nuestra casa, hoy día armados con un iPod podemos escucharla en el automóvil, mientras nos ejercitamos, o mientas hacemos cualquier otra actividad física que no requiera (al menos el 100%) de nuestro sentido auditivo. Y no olvidemos que no es únicamente música lo que podemos escuchar en un iPod y viene aquí otro canal de comunicación importante de Web 2.0: Podcast.  Existen Podcasts que cubren distintas funciones pero yo los clasifico en tres grupos: aquellos que informan, aquellos que entretienen y por últimos aquellos que educan, es decir la capacidad de reproducir estas capsulas de conocimiento, esparcimiento o información en cualquier momento, en cualquier lugar y aún mientras realizamos otras actividades representa posibilidades de auto educación, capacitación y aprendizaje que difícilmente podríamos medir en términos económicos, nuevamente la pregunta y reto es:  ¿como medir el verdadero impacto económico de estos “pequeñas¨ innovaciones?

Finalmente otra industria que está cambiando sustancialmente son los medios escritos (periódicos, libros, revistas).  Precisamente gracias a este cambio me es posible expresar las ideas en este escrito y así llegar a mi público potencial. El movimiento ¨Blog¨ no es un fenómeno nuevo sin embargo gracias a la explosión del mismo personas, corporaciones y medios en general lo usan como una alternativa a los medios escritos, existen desde profesionales de los medios que escriben hasta simple y sencillamente amateurs y un sin número de Blogs personales.  La facilidad de provisionar un medio público de expresión y la capacidad de alcanzar millones de potenciales lectores con un nivel de inversión cercano a cero (sin contar el tiempo invertido en generar el contenido que evidentemente cada quien sabrá su valor) es un aliciente enormes para millones de personas, corporaciones, organizaciones  civiles, etc.  Existen organismos como Technorati que se han dado a la tarea de organizar el así llamado blogosphere sin embargo no existen actualmente (y tal vez no debería de existir) organismos reguladores. 
En muchos casos han sido Blog la base para la creación de comunidades en línea que permiten a individuos con intereses similares interactuar, cooperar, crear etc., existen algunas comunidades con lo que yo llamo cierta funcionalidad agregada como Flickr que sirve como un medio de almacenamiento y manipulación de fotografías pero cuyo fin último consiste en conectar y hacer cooperar individuos con un interés común: la fotografía o bien como YouTube que permite almacenar videos pero cuya finalidad última es comunicar a través de un medio visual inicial que puede ser contestado con texto o bien con un ¨videos respuesta¨, por otro lado corporaciones grandes, medianas y pequeñas han recurrido a YouTube para crear comunidades en línea alrededor de sus productos (bueno ellos dirían su propuesta de valor).

Ahora bien, el ejercicio periodístico como tal evidentemente no ha perdido valor sólo que lo que hoy día las grandes corporaciones periodísticas tienen que entender es que el medio ha cambiado y que este nuevo medio permite a los peces pequeños retar a los peces grandes dada las pocas barreras de entrada y que cualquiera armado con inteligencia y capacidad de comunicación puede llegar a una audiencia tan grande como hace 15 años sólo lo hacían las grandes compañías de medios.
Existen un número mucho mayor de innovaciones Web 2.0 que definitivamente han impacto nuestra sociedad de manera importante (una omisión obvia es Twitter que dejé fuera a propósito por tener  planes de escribir un artículo especifico alrededor de este tema) sin embargo creo que para llegar al punto al que quería llegar las anteriores son suficientes. El mundo ha cambiado en los últimos 15 años de manera radical, estos cambios han pasado frente a nuestros ojos y  lo interesante es que sin disrupción alguna se han acomodado a nuestra cotidianidad y tal vez sea por eso que insistimos en medir éstos grandes innovaciones en términos económicos (a la manera industrial). Web 2.0 ha transformado ya nuestra sociedad y creo lo mejor está aún por venir. 

Sunday, February 28, 2010

¿Son Cloud Computing y Web 2.0 la segunda generación de Gobierno Digital?, una mirada al contexto Latino Americano.

La elección del Presidente de los Estados Unidos Barack Obama renovó el discurso sobre el uso de la tecnología dentro de la administración pública, atrajo la atención de propios y extraños especialmente el uso de tecnologías Web 2.0 durante la campaña presidencial. Asimismo la estrategia de comunicación de la Casa Blanca que incluye el uso de herramientas Web 2.0 como YouTube, Twitter y otras (ver URL a la Casa Blanca) como el principal medio de comunicación ha sido objeto de estudio en el medio.

Vivek Kundra apresuró una de sus primeras acciones tras ser nombrado CIO (Chief Information Officer)  del gobierno federal para crear una estrategia de Cloud Computing para las agencias gubernamentales de los Estados Unidos creando apps.gov un portal de aplicaciones tipo Cloud cuya finalidad es apoyar la gestión de las agencias federales y estatales.  Aunque la respuesta no fue inmediata ni tampoco el portal estaba concluido en su totalidad en el momento de su anuncio éste se ha ido poblando  incluyendo hoy día aplicaciones de gestión de negocio, infraestructura de TI, aplicaciones de productividad y  de comunicación social cubriendo así un amplio rango de necesidades de las agencias gubernamentales en los Estados Unidos.

Ahora bien, ¿Qué pasa con Web 2.0 y Cloud Computing en el contexto de los gobiernos en America Latina?,  ¿Es la experiencia Americana útil para los gobiernos  Latinoamericanos? Durante la década  que termina con el 2010 un número importante de gobiernos en America Latina como Chile, México, Brasil y algunas pequeñas pero pujantes economías como Costa Rica emprendieron importante esfuerzos para implantar un modelo de gobierno digital automatizando trámites gubernamentales en sectores como salud, educación, seguridad social, seguridad pública, etc. lo cual es un indicador importante que en términos de infraestructura el campo se encuentra allanado para el siguiente paso que en mi opinión consiste precisamente en la integración de Web 2.0 y Cloud Computing
dentro de sus modelos de gobierno electrónico.

Gobierno 2.0 Camp México es un ejemplo de que el interés en estas tecnologías en el sector público latino americano es hoy día una realidad.  Uno de los aspectos que no debemos perder de vista  es que Internet en general pero Web 2.0 en particular han ¨aplanado¨  el campo en términos comerciales permitiendo a economías pequeñas o en vías de desarrollo generar condiciones comerciales exitosas para sus ciudadanos (Singapur y Corea del Sur son ejemplos interesantes de analizar) y esto por supuesto se traduce en mejores condiciones sociales.

Próximamente abordaré el tema con una perspectiva más enfocada en la iniciativa privada. 

Are Cloud Computing and Web 2.0 the Second Generation of e-Government? – A look to the Latin American Context.

The recent election of the US President Barack Obama renewed the discourse on the use of Information Technology in the context of the Public Administration; the use of Web 2.0 tools during the presidential campaign attracted the attention of all and sundry. Also, the White House’s communication strategy that encompasses using Web 2.0 tools such as YouTube, Twitter and others (see URL at White House) as arguably the primary communication channel with American Citizens has been extensively studied in the field.

Vivek Kundra rushed one of his first acts after being appointed US Federal CIO to put together a Government Cloud Computing Strategy creating a cloud type applications web portal (apps.gov) aimed at supporting the management of federal and state agencies. Although the response was not immediate nor the portal was complete in its entirety at the time of the announcement it has been steadily populated currently including all sort of Business Management, IT Infrastructure, Productivity  and Social Media applications covering thus a wide range of US Government needs.

But let’s think about Web 2.0 and Cloud Computing in the context of Latin American Governments. Can Latin American Governments leverage the American (US) experience? During the past decade a number of governments in Latin America such as Chile, Mexico, Brazil and some other small but growing economies such as Costa Rica undertook major efforts to implement a Digital Government Model automating services in areas like healthcare, education, social security, public safety, etc. This is a key indicator that in terms of infrastructure the road is paved for the next step which I believe is precisely the integration of Web 2.0 and Cloud Computing into e-Government models.

Gobierno 2.0 Camp México is an example that interest on these technologies by the Latin American Public Sector is now a reality. One aspect that we should not lose sight of is that Internet and Web 2.0  have flattened the field in terms of trade allowing both small economies and  developing countries to successfully create business conditions for its citizens (Singapore and South Korea are interesting examples to analyze) and this of course translates into better social conditions.

Next time I will elaborate about Cloud and Web 2.0 in Latin America but from the private sector perspective.

Sunday, February 21, 2010

Mis primeras reflexiones sobre Cloud Computing.

El Cloud Computing (1) parece haber llegado para quedarse. A pesar de un sinnúmero de controversias durante el primer año de Cloud el tema parece cada vez más cimentado ganando mayor aceptación no sólo dentro de la industria de TI sino también en ámbitos empresariales e industriales más amplios.

Cloud para la mayoría de los analistas de la industria de TI consta de tres componentes: SaaS (Software as a Service), PaaS (Platform as a Service) y finalmente IaaS (Infrastructure as a Service), examinemos con mayor detalle cada una de estas áreas:

SaaS es el área que primeramente comenzó a identificarse como Cloud. La idea básica es proveer aplicativos en un modelo bajo demanda, es decir sin la necesidad de comprar el software o aplicativo sino simplemente pagando por el derecho de acceder a los aplicativos y/o funcionalidad deseada. El tipo de aplicativos que se comercializan bajo este modelo pueden variar  desde  CRM (Client Relationship Management) hasta herramienta de inteligencia de negocio. Probablemente SalesForce.com es la empresa más conocida hoy día que ofrece una oferta como la descrita. También dentro de este rubro (SaaS) están consideras las aplicaciones de productividad y colaboración que Google (Google Apps), Microsoft (Microsoft Online Services) y otros ofrecen en un modelo bajo demanda.

Desde mi perspectiva PaaS es el área donde los grandes avances en Cloud ocurrirán en el futuro, la idea es proveer ambientes de desarrollo en línea que permitan a los desarrolladores de aplicaciones montar cualquier tipo de funcionalidad (aplicativo) construidas sobre los ambientes respectivos. Microsoft Azure, Google App Engine, Amazon WebServices entre otros cuentan ya con propuestas interesantes para desarrolladores de software que en mi entendimiento constituyen la piedra angular sobre la cual girara la industria de software en el futuro.

IaaS es una de las áreas más interesantes tanto para vendedores como para compradores de Infraestructura (Servidores, Almacenamiento, equipo de redes y/o telecomunicaciones), la idea es proveer capacidad de cómputo en un modelo bajo demanda, es decir que no es necesario comprar nuevos servidores y/o equipo de almacenamiento sino simple y sencillamente conectarse a una red virtual (pública o privada, pero ese es un tema que dejaremos para después)  que permite provisionar recursos de computo en una forma escalable e idealmente ¨transparente¨ para el consumidor de dichos recursos. De esta forma el comprador recibe una factura únicamente por los recursos usados, ¿no suena fantástico?, hoy día empresas como Hewlett-Packard y otros fabricantes de hardware así como algunos proveedores de telefonía con experiencia en el ámbito de Hosting  como ATT cuentan con ofertas interesantes en este aspecto. Un proveedor nuevo en este terreno con una oferta interesante es Amazon que con una serie de productos como EC2 (Elastic Cloud Computing) y S3 (Simple Storage Service) se está convirtiendo en una amenaza para los ya establecidos.

Finalmente es importante entender que el verdadero beneficio de Cloud no es tecnológico sino financiero. Cloud permite a las empresas transformar sus inversiones de Capital en simple y sencillamente un gasto operativo (generalmente mensual) creando así importantes oportunidades de invertir en programas estratégicos que permitan a las empresas generar ventajas competitivas sustentables.

Próximamente escribiré sobre el estado de Cloud en diferentes sectores de industria así como también daré una mirada rápida al estado de Cloud en America Latina.

(1)  No traduciré el termino ya que creo es más claro el termino en ingles para los practicantes de la industria de TI